Gent schrapt verhardingstaks: Gents MilieuFront en Natuurpunt Gent reageren

street-gbb4662459 1920

Op 29 juni maakte het Gentse stadsbestuur de besparingsplannen bekend. Er komt onder meer een sociale taxshift, met een lagere personenbelasting en een hogere belasting voor grond- en gebouweigenaren. Vreemd genoeg schrapt het bestuur de verhardingstaks, een bij uitstek sociaal rechtvaardige én ecologisch noodzakelijke maatregel.

Dringend

Gent heeft dringend véél meer ontharding en vergroening nodig. Onze stad kent een bovengemiddeld hoge verhardingsgraad (39.2 procent). Daardoor kreunt Gent onder de hitte en is de stad niet voorbereid op extreme droogte of piekregens (zoals de waterbom die in 2021 de provincie Luik trof).

“We begrijpen dat het stadsbestuur moet besparen, maar de verhardingstaks niet invoeren is een gemiste kans om forse ecologische én sociale stappen voorwaarts te zetten.” - Bouke Billiet, beleidsmedewerker GMF

Bij de heraanleg van het openbaar domein en in schoolomgevingen maakt Stad Gent duidelijk werk van ontharding, maar op privaat domein, zoals in tuinen en bedrijventerreinen, gaat de verharding nog altijd stevig door. Tussen 2012 en 2018 kwam er netto ongeveer 1000 hectare extra verharding bij in Gent.

Ontharden

“De makkelijkste en goedkoopste manier van ontharden is het vermijden van extra verharding.” - Anton Christiaens, vrijwilliger Natuurpunt Gent
Als er toch verharding komt, moet die volgens Natuurpunt Gent en GMF gecompenseerd worden in de buurt. Een verhardingstaks is daarvoor het perfecte instrument. Wie een extra vierkante meter verhardt, betaalt mee om te ontharden en vergroenen. Gezien de sterke Gentse verhardingsgraad, is dubbele compensatie zeker geen overbodige luxe.
Die ontharding kan lokaal gebeuren, want in alle wijken van Gent is er veel overbodige verharding.

Sociaal rechtvaardig

De verhardingstaks past perfect in de sociale taxshift die het Gentse stadsbestuur voor ogen heeft: ontwikkelaars betalen mee aan vergroening waarvan we allemaal profiteren, ook mensen die niet de middelen hebben om te bouwen.
Gents MilieuFront en Natuurpunt Gent roepen het stadsbestuur daarom op om de verhardingstaks te behouden, en op een sociaal rechtvaardige manier te zorgen voor een groenere en klimaatrobuuste stad.

Contact

Bouke Billiet, beleidsmedewerker Gents MilieuFront,  Dit e-mailadres is beschermd tegen spambots. U heeft Javascript nodig om het te kunnen zien.

Anton Christiaens, vrijwilliger Natuurpunt Gent, Dit e-mailadres is beschermd tegen spambots. U heeft Javascript nodig om het te kunnen zien.